作为加拿大移民系统改革的一个组成部分,11月12日,联邦公民及移民部正式发布了新版公民入籍考试参考指南,由2011年3月起,公民入籍考试将以该新版指南为基础出题。这标志着与众多有意加入加拿大国籍人士的未来息息相关的重大改革举措,已经进入实施阶段。那么,新的入籍考试都有哪些变化?相关人士又如何评说呢?

入籍指南增加新内容

新版公民入籍考试指南《了解加拿大:公民的权利与责任》(Discover Canada:The Rights and Responsibilities of Citizenship)共62页,比起1995年发行的现行版公民入籍考试指南《加拿大概览》(A Look at Canada)多出15页,内容也作了大幅调整和扩充,主要是在原有基础之上,增加了申请入籍人士须要对加国政治制度、军队历史、族裔及社区文化等有所认识的要求。

譬如,新版指南着重反映加拿大历史及价值观,特别是多元文化的现状,并且强调公民的加拿大身分认同及对公民权利责任的了解。新指南特别强调加拿大是移民国家,提到中文是加拿大第三大最多人使用的语言;也提到宗教多元化,包括在天主教及基督教之外,信仰回教、犹太教、印度教和锡克教的人不断增加。

在加国历史部分,第20页提到华人修建太平洋铁路的历史贡献,以及联邦国会2006年平反人头税及向华裔道歉的史实。书中也提到加国在上世纪50至70年代接纳匈牙利难民、越南船民等史实,以及在移民制度上消除种族歧视的努力。新版指南中,同时增加了加国不同族裔杰出人士对加国的历史贡献。当然,涉及魁北克的民族主义运动之相关内容显然也是过去没有的。

新版本还强调了加国男女平等,不容家庭配偶暴力、荣誉谋杀(Honour Killing)或者女性割礼等不同移民社群的文化陋习。

另外,较出乎人们意料之外的是,新指南还增加了加国军队历史的内容。指南特别提到国殇纪念日的意义,并明确表明,在加拿大,适龄人群不需要强制服兵役,但加入部队是为加拿大做贡献的高尚表现,同时也是一个不错的职业选择。

移民部:旧版欠缺所需知识

联邦公民和移民部长康尼(Jason Kenney)表示,上一版移民手册是前自由党政府在1997年编制的﹐目前来看收录的知识还有所不足,新移民应该对加拿大有更多的认识。他举11月11日全国各地举办的国殇日纪念活动为例,有超过100万加国军人在历次战役中保家卫国,其中超过11万人丧生,但旧版入籍指南对此却只字未提。

康尼强调,新移民在成为加拿大公民时,除了可以享受公民的权利,还必须承担公民的义务和责任,而履行好应尽的义务和责任的前提,就是需要了解加拿大的历史,懂得加拿大人的价值观。但现实的情况是,不少已入籍加国的人士,对加拿大历史相当无知。他相信新版对这些已经有所改进,有助于提升新移民对国家及国民身分的认同,积极融入社会。

有指新指南流于教条老套

据报道,新民主党华裔国会议员邹至蕙对保守党政府推出的这本新指南提出了批评。她说,书中没有怎么提到加拿大是包含着北方森林与大湖泊等的一片令人肃然起敬的土地。加拿大人对大自然环境竭尽心力加以维护而引以为傲的环保贡献,书中也略而不提。

加拿大人另一引以为傲的成就——全民健保,全书也只有在铺陈现代历史时,有一句提到“健保法案”提供基本的共同保障。另一方面,书中的历史则加强了军事及皇室角色等陈述。康蕾德(Margaret Conrad)等历史学家批评说,这都是过时的国家认同象征,仿佛回到20世纪前半的时代;近数十年来铭刻在加拿大人共同意识中的,应该是环保、健保等进步思潮的产物。

新指南中教条主义的一面比比皆是,比方说书中一开头就着力表述,加拿大如何维护人民在宗教、思想、言论等等各方面的自由。试问哪一个国家政府不是同样强调它维护人民的自由?

至于反映加国现时各项指标实际表现的数据,新指南中则鲜见提及,譬如《经济学人》杂志评定加拿大的民主程度在167国中排名11,无国界记者组织评定加拿大的新闻自由度173个中排名13,联合国的人类发展指数(HDI;一般俗称生活品质指数)评定加国在180国排名第4等等,这些才是作为加拿大人真正关心的话题,也是加国公民引以为傲的方面。

未来公民考试及格水平提升

新版指南将于明年3月起作为公民入籍考试的主要参考书。也就是说,在明年2月底之前参加公民入籍考试或面试的申请人,仍以旧版指南出题;3月之后参加入籍考试或面试的公民申请人,须依新版指南准备考试。

值得注意的是,明年3月后,新的公民考试所要求的及格水平提升了7%。按照移民部长办公室新闻发言人所言,新版入籍考试试卷将把考题由原来20题增至24题,虽仍采用多项选择题形式,但及格水平就由原来必须正确回答60%问题,改为要答对67%问题。

康尼:入籍试难度不会提高

康尼说,联邦移民部将于近期推出新的公民考试细则,但考试难度不会提高。他强调增加考试难度绝非推出新版指南的原意,未来入籍考试仍将维持选择题方式,问法仍然非常直接,如“谁是加拿大第一任总理?”、“加国法律精神主要来自哪两个国家?”等等,绝不会拐弯抹角,故弄玄虚。

康尼还透露,除了新版指南之外,移民部还将推出相关补充教材,提供给参加英语或法语作为第二语言课程培训的学生使用,帮助他们准备入籍试。新版指南除供新移民申请入籍考试使用,也提供学校采用,让加拿大人对共同价值观有更深认识。康尼也鼓励已入籍的加拿大人,通过该书增进对国家的了解。

新移民对新版指引反映不一

中国安徽移民欧先生今年递交了入籍申请,估计将于明年夏天参加入籍笔试,也就是说,新的入籍考试指南适用于他。他拥有英国名校大众传播硕士学位,又在加拿大工作和生活多年,对这个全英文的入籍考试,他认为过关是完全没有问题的。“对申请人来说,学多点加国历史和知识,总没有坏处,况且那都是常识性的东西,新的考试也就只加那么几道题,能难到哪里去呢?!”

深圳来的陆女士可就有点儿发怵了。她是随丈夫以投资移民的身份过来的。自己过去在大陆某歌舞团做演员,年纪大了后就转行做音乐老师。完全没有学过英文的她,虽说性格活跃大方,能说会道,但按她自己的话,“到了温哥华,就成了瞎子和哑巴”。好不容易坐满了移民监,正在死记硬背入籍笔试参考答案呢,这倒好,新指南一出,要准备的内容变化了、增多了,试题也增加了,陆女士的备考功夫,只怕得要加大力度了。“难也得认了,今后像入籍这样的事儿,只会更严更难,这是大势所趋。我只能硬着头皮上。”虽然口里这么说,她还是在心里希望,移民官对她这样没有英文基础的人能网开一面。

也有社区人士认为,当局应该订立一个充裕的过渡期,让备考者适应。以华人社区为例,不少华裔准备入籍的申请者,多在华社社区中心报读入籍班,或参加私人办的补习课。目前,入籍班所教的都是旧一套的入籍试题问卷,若要更新教材,就需要时间重新撰写。另一方面,需要入籍考试指导的,都是英文基础薄弱者,他们也需要更长的时间去了解和熟悉新内容。